May 27th, 2007

Из скандальной книжки воспоминаний жены акад. Л.Д.Ландау

"Как-то вечером пришел студент. Дау сидел в библиотеке в
кресле. Гость с первых слов хотел поразить академика, он сказал:
- Лев Давидович, мне удалось решить теорему Ферма!
- Присаживайтесь, пожалуйста. Вот вам бумага, изложите ваш
вывод.
Студент с воодушевлением начал излагать свое решение.
Внимательно наблюдая за пером своего гостя, Дау вдруг сказал:
- Хватит. Вы студент третьего курса математического
факультета? - Да, я на третьем курсе.
- Я это узнал по вашему решению. Вы сразу заблудились в трех
соснах. - Нет, разрешите я закончу.
- Это излишне, я все уже понял. Мой вам совет, сначала надо
выучиться, а потом делать открытия! А вы решили начать с
открытия, а потом кончать университет. В своем решении вы сразу
заблудились в трех соснах. Вы еще не овладели математикой, как
должно, свои ошибки вы принимаете за открытие. Между прочим, вы
не один, это свойство очень многих математиков. Все усложнять,
из простого и понятного делать все сложным и непонятным. А
точнейшую и полезнейшую из наук математику использовать для
личного удовольствия. Создавать математические, никому не
нужные, сложнейшие шарады. Должен вам заметить: для
человеческого общества эти теоремы-шарады абсолютно бесполезны.
Мой вам совет - учитесь.
Студент ушел расстроенный и очень озадаченный.
- Дау, я слыхала или где-то читала об этой теореме Ферма.
Неужели до сих пор она не решена? Разве ее не может решить такой
математик, как Келдыш?
- Коруша, дело все в том, что такие математики, как Келдыш,
занимаются разрешением только полезных математических задач, а
вот совершенно бесполезные теоремы решают недоучки, вроде нашего
ушедшего гостя. Этой схоластикой от науки серьезные ученые не
занимаются!
"

(no subject)

Еще оттуда же про планы Лифшица бежать с Ландау в Америку:

Осенью 1942 года в Казань из Харькова приехал Илья Лившиц,
хотя их институт был эвакуирован в Алма-Ату. Вечером от Женьки
Дау вернулся очень возбужденным:
- Коруша, какую массу золота я видел у Женьки! Первый раз
видел золото царской чеканки. Продемонстрировав мне свое золото,
Женька и Илья стали меня уговаривать сейчас под шумок
пробираться к персидской границе, а когда немцы возьмут Волгу,
перейти границу и пробираться в Америку. Золото-то поможет до
Америки добраться.
- Дау, а причем здесь ты? Пусть бегут со своим золотом в
Америку.
- Коруша, им необходимо мое имя в пути и особенно в Америке.
Нет, ты не бойся, я никуда бежать не собираюсь, но я никак не
мог доказать Лившицам, что немцы Волгу не перейдут и что Россию
завоевать невозможно! Почему-то забывают историю. Армия Гитлера
погибнет, как погибла армия Наполеона.
- Дау, а ты не посоветовал Женьке сдать свое золото в фонд
победы?
- Коруша, мы победим без Женькиного золота, но про золото ты
знать не должна. Я дал слово о золоте тебе не говорить. А
главнейшее - я сейчас нужен стране, я ведь тоже работаю на
Красную армию.

еще про дело Богдановых

Хорошая иллюстрация к дискуссии о месте отбора в образовании - дело Богдановых. Французы братья-близнецы Гришка и Игорь Богдановы работали тележурналистами. В возрасте под 50 они решили сменить профессию и заняться теорфизикой и космологией. Они просидели около 10 лет в докторате, исправно платили за курсы, сдавали экзамены как могли. В качестве темы диссертаций выбрали проблему топологического происхождения инерции и состояния Вселенной в первый момент после Большого взрыва. Ясно, что это некая профанация и что никакие они не ученые. Есть два варианта, как к ним можно относиться.

1) Отчислить и забыть. На теорфизику они не тянут, теорминимум Ландау никогда бы не сдали, вообше в возрасте после 30 учиться серьезно математике или теорфизике сложно. Чисто академические нормы требуют, чтобы их отсеяли.

2) Но они готовы платить деньги за образование, сдавать потихоньку экзамены и мучать свои курсы и чего-то там ковырять. Все же их желание получить докторат свидетельствует о престиже докторской степени. Они потратили по 10 лет жизни на это, и это заслуживает уважения. Эйнштейнами они не станут, но и если им дадут бумажку со словом "доктор", то никому плохо от этого не будет, никаких льгот такая бумажка не дает, и они ее не в подземном переходе купили, а высидели за 10 лет упорной учебы.

В результате они получили докторские степени, правда некие редко присуждаемые "почетные докторские степени".

Эта история интересна совсем другим, их статьи, несмотря на полную бессмысленность, были опубликованы в серьезных физических peer-reviewed журналах. Многие физики говорят, что ничего не поняли в их статьях, но что они являются вполне серьезными научными работами. Другие говорят, что это розыгрыш и, как и в случае Алана Сокаля, наукообразные бессмысленные тексты. Сами физики с трудом могут отличить добросовестную научныю работу в своей узкой специальности от розугрыша.

По-моему, эта история - хорошая иллюстрация того, как чисто академические критерии, в том числе и критерии отбора (и студентов, и научных работ) размываются в наше время под давлением разнообразных причин.

http://math.ucr.edu/home/baez/bogdanoff/
http://en.wikipedia.org/wiki/Bogdanov_Affair