February 28th, 2008

дыбр. Гуманитарное

В техническом ВУЗе, где я сейчас работаю, проводят по средам лекции "на гуманитарные темы". Сегодня выступала некая девушка из Принстона с отделения истории науки (имя ее я не запомнил) и рассказывала про свою диссертацию о Лизе Майтнер, одном из открывателей деления урана. По словам докладчицы, ее интересует не кто на самом деле открыл деление урана, а почему славу открытия в разное время приписывали разным людям. По ее мнению, в 1945-1946 году открытие деления ядер приписывалось почти исключительно Лизе Майтнер, потому что она была еврейка и беженка из Германии, таким образом ее нарратив как бы легитимизировал создание бомбы и ее использование (против Японии). Она была знаменитостью, когда приехала в 1946 году в США, на волне интереса к физике после создания атомной бомбы. Сама Майтнер всегда подчеркивала, что это не правда, что она к бомбе вообще никакого отношения не имеет. Она потребовала, чтобы ее имя не фигурировало в фильме об открытии деления урана. Со временем ее таки перестали упоминать и славу открытия все чаще стали приписывать Отто Хану.

В истории этой фигурировал Холокост, некий послевоенный конфликт с Ханом и с немецкими профессорами, служившими Гитлеру (речь шла о Гейзенберге) – это, в общем, понятно. Вроде как Майтнер ожидала от немецких профессоров некоего покаяния. Сама Майтнер выкрестилась (я не понял когда, а Википедия почему-то об этом не сообщает) и вообще еврейкой себя и не считала. В целом про Майтнер было сказано, что она не интересовалась политикой, но имела очень сильные мнения и заинтересованность в некоторых вопросах, например, о Холокосте.

Аудитория (в основном из профессоров-технарей) стала задавыать вопросы, знал ли Отто Хан о жестокостях нацистов. Кто-то пошутил, что подобные упреки можно предъявить и всем нам за жестокости Буша. Один профессор индиец сказал, что американцы всегда отыгрываются на азиатах за преступления европейцев, вот и тут пострадали японцы (а другие примеры, мол – Вьетнам, Корея и Ирак). Ему справедливо возразили, что Германия просто вышла из войны, когда атомной бомбы еще не было. Ну да это так, попутно, об уровне аудитории.

Я к своему стыду имени Лизы Майтнер раньше не слышал, а, похоже, она одна из нескольких самых известных женщин-физиков ХХ века и вообще.

У меня во время сообщеняи также смутно всплыло в голове, что вроде бы деление урана открыли Флеров и Петржак. Кажется, я в 9 классе, когда интересовался физикой, был на выступлении Флерова на «Курчатовсих чтениях». Они говорили, что с конца 30-х годов в западных журналах прекратили публиковаться статьи по урану, и это для советских ученых послужило сигналом к тому, что эта область важна в военных целях. Сегодняшняя же докладчица говорила, что Отто Хан опубликовал статью без Майтнер в 1939 г, а она опубликовала статью в Nature в 1940 г., уже будучи в Швеции. У них был еще конфликт, Майтнер хотела отозвать их старые статьи, где речь ошибочно шла о трансурановых элементах, а не о делении, а Хан отказывался.

Ну и последнее соображение общего плана. Вот докладчица говорит, что ее не интересует, кто на самом деле открыл деление ядра, а интересует, кому приписывалась слава открытия в разные периоды и почему. Видимо, очень характерный для нашего времени подход: искать не истину (кому она нужна), а кто что сказал по поводу истины и почему (ну кончено, это же граздо интереснее).

читаем Nature



"Chinese prizewinner merged two images.

An award-winning photograph of a herd of endangered Tibetan antelopes apparently undisturbed by a passing train on the controversial Qinghai–Tibet railway has been exposed as a fake. The image was widely hailed in China as a symbol of harmonious co-existence between man and nature and strong testimony against any adverse effect of the new railway on the animals.

Photographer Liu Wei-qiang admitted the fabrication last week after comments on the Chinese online photography forum Without Fear questioned the picture's authenticity. Liu was promptly dismissed from the Daqing Evening News, based in Harbin, Heilongjiang province, where he was the deputy director of its photography department. The newspaper has also issued a public statement apologizing for the incident and announcing the resignation of its chief editor.

“The train was real, and so were the antelopes,” said Liu in a posting on the photography forum. “But the magic moment just didn't happen even after I had waited for two weeks.” Therefore, he decided to merge together one picture of a passing train with another of the migrating animals “to raise the public awareness of antelope protection”."

http://www.nature.com/news/2008/080227/full/4511034b.html