June 6th, 2015

Еще политическое

Еще из вчерашнего выступлениыя нешего канцлера (ректора) перед Советом Попечителей (СП) системы висконсинских университетов. Канцлер представлял всех ректоров 13 висконсинских госуниверситетов, поскольку места заседания СП чередуются, а июньское заседание проиcxодит обычно в нашем университете. Соответственно, наш канцлер и выступает.
Collapse )
Особенно меня впечатлили его слова про то, что он специалист по экономике упадка и распада (табачной индустрии и т.п.) и он знает, что в ситуации упадка все зависит от того, удается ли сохранить людей. :) В 2013/14 году финансирование на науку в нашем университете сократилоось на 10%, потому что ушли 6 человек с миллионными грантами. Всего из 800 профессоров, 20 человек приносят 40% всех денег на науку (я в эти двадцать не вхожу, разумеется), и канцлер очень боится их потерять.

Складывается интересная ситуация. Республиканские политики предлагают реформы якобы для того, чтобы "увеличить гибкость и самостоятельность университетов". А администраторы университетов упрашивают политиков отменить эти реформы: "не нужна нам гибкость увольнять и преследовать наших профессоров и ученых! Наоборот, нам нужен благоприятный для ученых климат!"

Все это выглядит как попытка республиканцев нанести репутационный ущерб университету в дополнение к прямому материальному ущербу на $250 млн. Реальных изменений может мало, но скандал и репутация останутся.

В следующий раз я не буду голосовать за республиканцев на местных выборах, это была ошибка. Я пришел к выводу, что висконсинские республиканцы воюют против консервативных ценностей, как я понимаю консерватизм для себя (постоянная работа, постоянная семья, постоянное жилье). Республиканцы в Висконсине не защищяют интересы пригородного образованного среднего класса с консервативными ценностями, вроде нас.

слухи о смерти теньюра преувеличены

Юзер alikr на Фейсбуке спросил меня, что я думаю по поводу того, что я мол получаю теньюр в тот же день, когда теньюр в Висконсине практически умирает. С намеком, очевидно, что я такой вот шлимазл и неудачник, что стоило мне получить теньюр, как его отменили! :) Я ответил, что слухи о смерти теньюра сильно преувеличены нашими друзьями с гуманитарных факультетов.

Вопрос Алика:

"Isn't this symbolic that you got your tenure exactly the same moment when the tenure is almost dead?"

Мой ответ:

"Well, it is not really dead, just the rules of how you close a department (and lay-off faculty) are changing. Under the current law the university should declare "a financial emergency" to close a program. Under the new law the Chancellor and BoR can just do the same "due to budgetary considerations" without declaring an emergency. This has never happened in the past and unlikely to happen at the UWM, especially in Engineering, which (unlike the Humanities) generates money.

I am still optimistic that the university will be much more permanent in the next 30 years than any other business. We always will have young people who will need post-high school education, and some of them always will be interested in engineering education, because we always will have cars, machines and some technology.

Any industry and business can close, but education and medicine will always stay. If you think about it, it is much more likely that local Milwaukee companies (like Harley-Davidson, ABData, GE Health, Rockwell, Johnson Control, etc. etc) will close in the next 30 years, than that the ME department will close.

So, while I am certainly very concerned about the current attack on the university by republican politicians (backed by the voters of Wisconsin, unfortunately), I do not see it as an immediate threat to my own employment in the next 20 years. And the main guarantees of the tenure are still there: you cannot be fired neither for a conflict with your Dean or colleagues, nor for bad teaching evaluations from students, nor for not bringing grants and money, nor for not publishing papers, nor for not graduating PhDs and MS students. So, while I am certainly concerned, I would not say that "the tenure is dead" for me.

It is still a huge well-deserved accomplishment for me, to some extent like entering a different social class of permanent "nomenclatura", whether the University will remain a state agency (which I would prefer) or it will become a quasi-governmental authority in several years (which some people want)."