מכל מלמדײ השכלתי (duchifat) wrote,
מכל מלמדײ השכלתי
duchifat

Is fundraising a scientific activity?

Год назад я поставил в своем рабочем блоге два "политических" постинга, которые потом убрал. Политические в данном контексте означает - о том, нужно ли измерять научные достижения деньгами. Убрал я их тогда вот почему: год назад, когда я вернулся с саббатикла в Израиле, я надеялся, что сейчас дела пойдут хорошо, я сумею организовать в какой-нибудь инновационный бизнес, получу гранты. Зачем мне критиковать что-либо, будто я бестолковый гуманитарий? Профессиональнее выглядеть, будто у меня дела прекрасны и я всем в Америке доволен. Сейчас мое настроение изменилось, и я те постинги открыл:


"Is fundraising a scientific activity?" http://people.uwm.edu/nosonovs/2017/05/28/506/

"Tuition well spent" http://people.uwm.edu/nosonovs/2017/08/27/587/

Во втором из них я довольно подробно описываю, почему я считаю, что в ХХI веке жить лучше, чем в ХIХ, и поэтому нужно иметь иметь университеты и исследования. Я там привожу разные аргуметы, чем цивилизация полезна: и транспорт, и продолжительность жизни, и обезболевание и противозачаточные, и про то, что тридцатилетная женщина считалась старухой бальзаковского возраста. Разве что про тампоны и гигиенические прокладки не написал (шутка).

Some people ask why it was possible in the past to have very low taxes in the US (there was almost no income tax until 1916), very few professors and universities, and it was sufficient? Why we cannot return to that scheme which worked well in the 19th century? Indeed, say, 150 years ago in 1867, there were very few professors in southeastern Wisconsin, however, the railroads were built (the Milwaukee-Waukesha railroad was built in the 1850s) and other technology inventions occurred. Harley-Davidson was founded in Milwaukee in 1903, the Allen-Bradley Company (now Rockwell Automation) emerged in Milwaukee in 1909 with no major Engineering School around. Milwaukee used to be a German-speaking city while southeastern Wisconsin was populated mostly by immigrants from Central Europe and Scandinavia.

I could certainly lecture on how modern engineering is different from that in the 19th century and why it requires a lot of mathematics and science. But instead let me remind another thing: the life expectancy in the 19th century was only 40 years in England or in the US. People died from many diseases which are now curable. Furthermore, the life was much less comfortable. People worked (doing mostly hard physical work) on average much more than today. People did not have the abundance of all kinds of food, clothes, or home appliances readily available to them in a store for cheap. Even a relatively short local trip, such as from Milwaukee to Chicago, was a long journey (perhaps taking two days before the railroad was built, like a trip to Australia today). No electricity, no refrigerators, smaller more crowded homes, no birth control, no anesthesia (until 1845), so you would suffer a lot of pain if you broke your bone, need to have your tooth removed, or have childbirth complications. A 40-years old man was considered a really OLD man, and a 30-years old woman was considered a “Balzac’s age woman” (“La Femme de trente ans”) meaning an old lady. Do you really want to live in the 19th century? I do not think so. It is much better to live in a modern society. All the difference came form science, education and engineering.

Today Wisconsin has the GDP ($309b) and population (5.8m) similar to that of a small European country. Compare: Switzerland ($659b, 8.4m), Sweden ($511b, 10m), Belgium ($466b, 11.2m), Austria ($386b, 8.7m), Norway ($370b, 5.2m), Israel ($318b, 8.7m), Denmark ($306b, 5.7m), Portugal ($204b, 10.3m), New Zealand ($182b, 4.8m), Hungary ($125, 9.7m), Slovenia ($44, 2.0m). All these countries, in order to maintain their competitiveness and the standards of life, have MANY research universities and, in addition, many scientific institutes or national labs. I just returned from my sabbatical in Israel, which is smaller than Wisconsin, but has eight state research universities and many colleges, a world-class research institute (Weizmann Institute of Science) and several smaller institutes and labs.

In contrast, in Wisconsin we have only two state research universities: UW-Madison and UW-Milwaukee, with the latter struggling for survival, and zero scientific institutes or national labs. The neighboring state of Michigan has three world class research universities (UMich, Mich State, and Wayne State). I have no doubts that this disproportion will be corrected with time, and the UWM will grow. However, we need to pay more attention to the issue. Especially those of us who are parents and want our tuition money be well spent as an investment into the future prosperity of our kids and of our state.


Но есть у меня сомнения, не ломлюсь ли я в открытую дверь? Действительно ли людям нужно объяснять, что в 21 веке жить лучше, чем в 19 и что нужно вкладывать в науку и образование? Мое впечатление, что это нужно объяснять, основано на давних беседах в ЖЖ (с Сова, Кловис и уже не помню кем еще). Люди постоянно приводили аргументы вроде: "вот до первой мировой войны не было налогов, и все было хорошо!" или "много университетов не нужно, вот в начале ХХ века было мало университетов, и этого достаточно".

Насколько реально люди так думают и необходимо разубеждать в таких взглядах?

В Израиле (и в Европе) не нужно убеждать, там даже домохозяйки и чернорабочие гордятся тем, что они startup nation, перепосчивают поп-картинки о научных открытиях и инженерных инновациях. В Бостоне или в Сан-Хозе тоже не нужно. А вот на среднем западе - черт его знает? Я не хочу создавать в рабочем блоге образ чудоковатого крейзи профессора-резонёра, но и не хочу образ человека, который всегда всем доволен (просто потому что если не напоминать о себе, то тебя будут игнорировать).
Subscribe

  • (no subject)

    На здешних латинских танцевальных вечеринках не хватает партнерш. Мне, по крайней мере. Среди латиносов больше мужиков. Причем не то, чтобы девушек…

  • (no subject)

    Хотел написать про сальсу, но неожиданно отвлекся на фейсбук, который почему то решил, что мой аккаунт стал подозрителен и удалил его.

  • (no subject)

    Если в офис стучится кто-то, рассуждающий про то, что у меня недостаточно грантов, нужно его встречать приветствием: - Деньги принес? - ...??? - Ну,…

  • Post a new comment

    Error

    Comments allowed for friends only

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 2 comments